当育儿也成了军备竞赛:《你教育孩子?还是孩子教育你?》

时间:2020-07-09

当育儿也成了军备竞赛:《你教育孩子?还是孩子教育你?》 

  坊间多如毛牛的教养书,无不讲述成人对孩子的影响如何巨大,也因此可以透过教养来「塑造」一个小孩:教出OO孩子、提升孩子的OO力、培养OO的头脑、如何让孩子拥有OO力.......只要花点时间站在育儿/教养的书柜前,就可以看见成人多幺想要塑型小孩。

  然而,养儿育女是存在已久的事,为何处于资讯爆炸、方法论唾手可得的年代里,父母仍如此焦躁不堪?

  或许我们该回头看看孩子对成人的影响,而《你教育孩子?还是孩子教育你?》就是讲述成人世界出现小小孩开始后,生命如何被翻天覆地的一本书。

  对成人来说,孩子的出生对本身的自主权和伴侣之间的关係影响甚鉅。婴幼儿的诞生不只是生命中的一个重大事件,更是场无法结束的游击战:每场时间都不长,但让人觉得没完没了。婴幼儿时期的孩子可说主导着大人的生活规律,照顾婴幼儿必定是生活规律大挑战,从睡眠不足、呼应婴幼儿生理和心理上永无止境的需求、家事杂事激增,时间和精神上的压迫、进而造成自身专注力下降都是对成人自主权的破坏,而这样的破坏(甚至是丧失),不论再怎幺样有心理準备,其强度都还是会给人始料未及的感受。

  表面上,拜现代科技所赐,父母看似可以兼顾家庭、事业、亲子关係和婚姻关係,但实际上却是深陷无时无刻不工作的窘境(无论是家庭工作还是职场工作),反而增添了无时无刻不罪恶的感受。这种看似自由的假象深刻反而反映了父母完全没有自主权的现实。

  伴侣关係是另一个成人世界中需要磨合、甚至妥协的部分。2009年的一项心理研究中指出,比起金钱、工作、婆媳问题、性生活等,孩子是最容易让夫妻之间起争执的议题,其中针对两个人投入在孩子及家事劳务上的时间分配更是许多分歧的导火线。对双方来说,所谓的「平均分工」总是有差异性存在,时间上的公平并不是真正的公平,总是有一方是以孩子优先,一方比较珍惜自己的时间;也因为如此,父母间的时间协调有可能会造成双方的不悦,且不见得每次都成功。家事杂务还算是简单的,毕竟碗盘不会回嘴、也不会有心理创伤啊!照顾孩子造成的压迫感和孤立感是难以单纯以时间分配来衡量的。

  离开了婴幼儿时期,双亲马上要面对栽培孩子的规划及和孩子相处互动所建立的亲子关係。孩子脱离婴幼儿时期后,就开始行程满档,而父母亲才是背后那个忙得团团转的人。奇特的是:这些剥夺孩子发呆和随兴玩耍的行程,不都是父母安排的吗?有多少孩子真正有机会表达他们对满满行程的感受或喜好呢?我曾听过一个全职妈妈说过,她辞去全职工作就是为了可以在家好好地陪伴孩子,但最后发现她和孩子奔波于安亲班及才艺班的路上,「我们根本就不在家!」她说。

  父母过度安排孩子的生活,源自于一种焦虑、对未来的不安全感。父母或许有个迷思,认为孩子要「臻于完美并精益求精」才能在未来的世界存活下去,所以弱点要加强,强项要更强。只是这样无头苍蝇般地生活不但违背身而为人的天性,可能反而製造出更多混乱。

  另一方面想,担任「父母」这幺重要的职责时,我们是否其实根本不知道它真正的意义在哪?这个角色确切的重点在哪?投入大量的金钱和时间去帮孩子做出看似完整、齐全且有用的「军备竞赛」,不只造就了压力沉重的父母,也造就了整天疲于奔命、疲累不堪的孩子。这样的结果,很不幸地,也可说是无心之过,就是孩子无法体验无聊、亦无法忍受无聊,最后只好再靠父母帮他们解决无聊。小孩失去为自己找事做的经验,在安排自己的时间上变得被动,进一步地恶性循环下,会让人越来越难独立和成长,只能更依赖父母。

  「在你初为父母时,一定没有人告诉你,好戏在后头。」要谈论青春期的孩子与父母之间的关係,这句出自《家族历史》中的话多少能让人窥见一二。为什幺青春期的孩子影响力远大于七岁小孩呢?他们不该是较成熟、较接近成人的吗?最大的原因可能是因为这时期的孩子最能够凸显现教养的矛盾之处。

  青少年渴望独立自主,该不该继续照顾、继续保护他们,恐怕连父母之间都难达共识,何况是父母与孩子之间。这个时期的父母开始得退居幕后,但又得适时地出面为孩子踩剎车,这分寸很难拿捏,毕竟踩剎车和放手让孩子犯错并因此习得经验,在学会自制能力这门痛苦的艺术上,同等重要。

  生命是无法掌握的,现代父母那幺「用力」地教养小孩,到底是为了自己的快乐,还是孩子的快乐?叫小孩快乐是件不公平的事,同理,叫父母养出快乐幸福的小孩也不公平。

  本书的最终章提及:在亲子之间,令人愉快并感到幸福的事都是水到渠成的,许多父母回顾自己的经验时发现,谈快乐实在太沉重了,但养儿育女的过程中,令人惊喜的喜乐(Joy)是无法估算的。情感上的羁绊和生命中失去自由、失去自我都是育儿路上必然的部分,这些很难与快乐扯上边,但许多父母也在这过程中看见自我不同于以往的选择和改变。有一说法是这样的:孩子在某种层面上是成人的超我,让成人在做决定时思考更多面向,就像孩子正在一旁看着自己。

  最后,如果可以把亲职这件全世界最複杂的事简单化,我想可以这幺说:父母就是在照顾生命,而就这个立足点上,永永远远地看见孩子是个活生生的生命应该可以成为担任亲职最高,也最基本的指导原则了。

当育儿也成了军备竞赛:《你教育孩子?还是孩子教育你?》

书籍资讯

书名:《你教育孩子?还是孩子教育你?》 All Joy and No Fun: The Paradox of Modern Parenthood
作者:珍妮佛‧希尼尔(Jennifer Senior)
出版:行路

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图片credit:Jay Hsu@flickr

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